超Q雪上活动!「狗拉雪橇大赛」一队狗狗带着你飞驰雪中

加拿大西北边陲的育空(Yukon),十分之一的土地在北极圈内,是一片天高地阔、渺无人迹、美到令人屏息的荒野大地。19世纪末,因为发现金矿掀起了淘金热,许多建设随之开展。如今,曾经的热潮已然远去,留下了淘金故道,让热爱自驾游的旅人得以循着它们探索这块美丽大地。 阿拉斯加自驾游作为加拿大「大北方(Great North)」最着名的一条公路,无论从风光、或人文角度,阿拉斯加公路都值得大书特书。此行为了年度盛会狗拉雪橇大赛(Yukon Quest)而来,行程安排光是走上其中一段,所见景致已够令人神往、回味再三。 荒野上的冒险活动冬季长达半年的育空,是一个在雪原上运行的世界,冬天可以从事的户外活动简直比夏天还多。狗拉雪橇(Dog Sledding)是所有来到这里的旅人绝不想错过的体验。特别在育空,你不只可以坐在雪橇上、让驭犬员带着你飞驰、感受雪打在脸上的滋味;更可以学习驾驭,然后带上一队可爱的雪橇狗,在美如画布的平原山谷间自由穿梭。 若想更刺激,那就挑战雪上摩托车(Snowmobile),骑着摩托车到湖冰上垂钓(Ice Fishing)也是很棒的体验。不论会不会钓、或钓不钓得到,在湖冰上凿洞、砍柴生火、烤驯鹿香肠本身就已趣味十足。何况,不耐久候的孩子们早就抛下钓竿在广阔的湖面上竞速骑起雪上摩托车、还利用这个天然场地玩起曲棍球…。钓翁之意既不在鱼,也不能奢望能有渔获加菜,但看来玩赏山水更能掳获他们的心。源自当地原住民的雪鞋健走(Snowshoeing)也是冬季里有趣的活动。套上形似网球拍鞋底的雪鞋,再厚的雪层都不会让双脚深陷其中,可以在雪原上快速行进。穿上这种大脚雪鞋走在动辄厚达3、40公分的雪层上感觉很好,彷彿踏在云端似地,有时还会想「故意」去踩踏树丛堆里的积雪,既过瘾、又疗癒、还很消脂。加拿大不愧是冰雪运动大国。露天与湖畔木屋如果说除了,育空还有什么举世闻名的东西,那一定是塔基尼温泉(Tokhini Hot Springs)每年入冬举办的冻髮大赛了。在零下20度低温把头埋入40度温泉里再探出来,湿髮会因户外低温瞬间凝结成各式造型,非常有趣。这间已有百年历史的露天温泉馆就在白马市近郊,白天体验过各式冒险活动后,不妨到这儿舒缓筋骨,伴着雪景泡在温泉池里仰望冬日里的星空,顺便玩玩冻髮游戏。尤其晚上10点过后开放包场,此时正是极光出现的时机,好友、家人聚在一起,在袅袅白雾中等待Aurora女神降临,是何等快意。 谈到极光,因为时区缘故,北美观测时间通常落在晚上11点到凌晨3点。育空地区有一些由当年淘金者们居住过的木屋改建而成的舒适湖畔木屋,多在人迹罕至的秘境里;像是Inn On The Lake、Southern Lakes Resort,走出阳台就是大湖,入住其间,不仅极光就在举步之间,也让荒野生活成为一种奢侈的享受。 冬季里最大的节庆盛会「育空大竞疾(Yukon Quest)」国际狗拉雪橇大赛,是育空每年冬季里最大的盛会。自1984年起,每年2月,来自世界各地的驭犬好手和他们的雪橇狗们,要在均温-40度C的酷寒天候下,循着过去的淘金路线,竞逐一场长达十数天、1,600公里的极地长征。这条为纪念这段历史而生的「冰雪之路」,是以白马和费尔班克斯(Fairbanks)轮流作为起点和终点。沿途满布碎石积雪、险恶河滩和陡峭山径,还夹带了四座千米雪峰…,整个北美很难再找到比它更能称之为荒野的路线。参赛者必须独自驾着雪橇队伍克服种种严酷天候与艰险地形完成比赛,因此被认为是「史上最艰鉅的赛事」。许多驭犬好手都以能参加、完赛,为其一生最高荣誉。 一支Yukon Quest队伍平均负载300至500磅,包括狗主、雪橇和补给品;比赛规定出发时至多带14只狗,抵达时最少6只。如此艰困极冷的长征,部分狗儿难免会因耗损而退赛,但愈到后面,要坚定的不只有主人的意志,还要激励狗群前进的热情。尤其,狗群对所竞赛的世界一无所知,队伍何时该转弯?何时该冲刺?如何拿捏休息时机和时间,以确定狗群已从或难或易的赛段中恢复体能,同时避免被超越…,光有勇气、决心、意志力是不够的,还要有战略,以及狗儿与主人之间深厚的默契与信任。既然视狗儿为家人,主人们冷天为牠们穿上脚袜,每个休息点为牠们的脚按摩。看着出发前,主人如心肝般地拥抱每只狗、狗儿也彷彿愿意为其赴死似的报以狂热眼神、蹦跳嗥叫,好不令人悸动。过去,杰克伦敦笔下的流浪淘金者,为了这块大地的黄金传说赌上身家;而今,一支支优秀的雪橇队伍,正为它写下一幕幕新的传奇。起跑时,我祝福他们一路平安、顺利完赛;九天后,由曾在2015年夺得冠军的Brent Sass团队,历经艰困赛事过程、率先冲过终点。更令人动容的是,与他如家人般的14只狗儿全数安然抵达终点,再次谱出人与狗之间不可思议的灵动篇章。

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